Saturday, February 15, 2014

Zoos, revisited

I was going to write a short entry about the killing of Marius the giraffe at the Copenhagen zoo last week, but I came a great article by Karen Dawn that pretty much sums up my position on this:

http://www.huffingtonpost.com/karen-dawn/they-shoot-giraffes-dont-_b_4763335.html

As the article points out, what happened to Marius is fairly widespread, though most of the cases aren't as public. It's time we took a long hard look at zoos. The model is outdated, and, contrary to popular belief, there is a lot of animal suffering that goes on there.

Wednesday, February 5, 2014

EFFAISM: The archaic belief that not eating meat is unhealthy

(En español abajo)

A couple of days ago, I posted a funny image about never hearing a valid argument against vegetarianism. One of my Facebook friends, who is a psychiatrist, took this to heart, and decided to prove to me that vegetarianism is, in fact, dangerous to one's health.

Now, this type of reaction is not that uncommon. People have long used the "vegetarianism is unhealthy" argument. This belief generally stems back to a long time ago, when many people still didn't think much about the unethical aspects of eating meat, so they didn't really look into alternatives to meat as much as they do now. The medical world did not really delve too deeply into vegetarianism or veganism, so a lot of the textbooks were pretty conservative in this respect. Even now, some doctors around the world are still taught somewhat archaic nutritional information, so they unfortunately still end up thinking that eating meat is the only way to go. This is the case with my psychiatrist friend. Many modern doctors have thankfully come to the realization that it is indeed possible to be healthy getting one's protein, iron, and other elements from a plant-based diet (Here's one of them). Some have even published their findings in order to encourage others to cast aside outdated information.

People get upset for various reasons when their deep-rooted dietary habits are challenged. They take this personally. Now, before you go saying that vegetarians can be closed-minded too (true), let me say that I've always maintained that whether you're a carnivore, a vegetarian, or a vegan, a well-balanced diet is key, and that it is, indeed, possible to eat healthy, even if one consumes meat. My psychiatrist friend, however, is one of those people that has a hard time opening his mind to different beliefs, so he proceeded to post about six articles about the dangers of a plant-based diet, some of which were as inconsequential as individual case studies which were too specific to prove anything. I assume that he fails to acknowledge the obvious truth that both vegetarians and carnivores can have vitamin and mineral deficiencies, sometimes due to bad diet, genetics, etc., but that (once again) a well-balanced diet in both cases can ensure that we remain healthy. It always makes me smile when someone posts articles from the medical world, since, of course, two can play at that game, and I can easily post other articles such as this one or this one (from a "biased" source, but quoting several third party sources), which site studies that prove the exact opposite.

If someone argues that vegetarianism is unhealthy, they are, in fact, saying that eating meat is healthy. This, in itself, is a very dangerous assumption, especially with the growing evidence that eating meat can, in fact, lead to all kinds of problems. A simple Google search reveals many articles such as this one which conclude that the consumption of meat can in fact bad for one's health. But, again, getting into an "article war" isn't the point. Detractors of vegetarianism will always find proof, no matter how unconvincing, to make them feel better about their beliefs, as will its supporters. So, as is often the case in life, it comes down to a choice. Which do you prefer, the compassionate path that seeks to save the lives of animals and prevent their suffering, or the status quo, which leads to the slaughter and suffering of millions of these animals? For me, the choice is pretty clear.

A final point, and one that's possibly most important, is that there are millions of vegetarians and vegans (like myself) out there that are prove that it's possible to live a healthy life without meat. Many, like myself, live active lives, go to the gym, play sports, etc., as well as any meat eater. We are living proof that vegetarianism/veganism is healthy, and living proof is pretty hard to argue against.

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La creencia anticuada de que hay que comer carne para ser saludable

Hace unos días, posteé una imagen graciosa en Facebook sobre la falta de buenos argumentos en contra del vegetarianismo. Uno de mis amigos, un tal psiquiatra, se lo tomó a pecho, y decidió de comprobarme que el vegetarianismo es, de hecho, peligroso para la salud.

Esta reacción es bastante común. La gente desde hace mucho tiempo usa el argumento que "el vegetarianismo es poco saludable". Esta creencia se remonta desde hace muchos años, cuando todavía no pensábamos mucho en el aspecto inmoral de comer carne, y por lo tanto, no buscábamos alternativas como lo hacemos actualmente. Ya que en aquellos tiempos el mundo médico no investigó mucho el vegetarianismo/veganismo, muchos de sus libros de texto eran muy conservadores en este respeto. Hasta hoy en algunos países a los doctores se les enseña un enfoque nutricional anticuado, y por lo tanto muchos doctores desafortunadamente todavía creen que comer carne es absolutamente necesario. Tal es el caso de mi amigo el psiquiatra. Por suerte, muchos doctores modernos ya han llegado a la realización de que sí es posible ser saludable sin comer carne, y obtener su proteína, hierro, y otros elementos de una dieta vegetal. (Aquí es uno de ellos). Algunos de esos doctores modernos hasta conducen estudios y publican sus conclusiones para animar a los demás compañeros de desechar la información anticuada.

Mucha gente suele enojarse cuando sus costumbres alimentarias son cuestionados. Se lo toman personal. Reconozco que los vegetarianos igual pueden ser de mente estrecha, aunque yo, personalmente, siempre he creído que sin importar si eres vegetariano, vegano, carnívoro, etc., lo que importa es que tu dieta sea balanceada, y que uno puede comer relativamente sano, incluso comiendo carne. El amigo psiquiatra es una persona a quien le cuesta trabajo abrir la mente y aceptar otras creencias, así que empezó a postear varios artículos, - estudios médicos, casos prácticos, etc. sobre lo "peligrosa" que es la dieta vegetariana. Primero, los casos prácticos eran demasiados específicos para comprobar cualquier cosa. Segundo, posteando cosas así, él olvida una verdad bastante obvia - que los carnívoros tanto como los vegetarianos pueden tener deficiencias de vitaminas o minerales debido a una dieta poco balanceada, la genética, etc., pero (lo repito otra vez) con una dieta balanceada, uno suele evitar estas problemas y ser saludable (en ambos casos). Siempre me hace sonreír cuando alguien saca artículos del mundo médico, porque, obviamente, puedo pagar con la misma moneda, posteando artículos como éste o éste (de un fuente "parcial", pero con varias referencias a estudios independientes) que comprueban lo opuesto.

Si alguien argumenta que el vegetarianismo es poco saludable, de hecho está diciendo que comer carne sí lo es. Esto en si es una suposición bastante peligrosa, tomando en cuenta que actualmente hay cada vez más pruebas de que comer carne puede llevar a varios problemas de salud. Una simple búsqueda en Google nos devolverá muchos artículos como éste que concluyen que comer carne es de hecho malo para la salud. Pero, como ya he dicho, una "guerra de artículos" no es el punto. Los críticos del vegetarianismo siempre encontrarán pruebas, sin importar lo poco creíble que sean, igual que sus partidarios. Entonces, como suele pasar en la vida, es esencialmente cuestión de elección - si prefieres elegir un camino de compasión, en el cual buscas salvar vidas de animales y parar su sufrimiento, o el statu quo, que lleva a la matanza y sufrimiento de millones de estos animales. Para mi la elección es muy fácil.

Un punto final que quiero mencionar, y posiblemente el punto más importante, es que la existencia de millones de vegetarianos y veganos como yo, en si comprueba que es posible vivir una vida sana sin comer carne. Muchos llevamos una vida activa - vamos al gimnasio, hacemos deporte, etc., igual que cualquier persona que come carne. Somos la prueba viviente de que el vegetarianismo y el veganismo son saludables, y es bastante difícil argumentar contra la prueba viviente.